農業者は自然よりも速い巨大オガララ・アクィフィーターから地下水を採取しています

農業者は自然よりも速い巨大オガララ・アクィフィーターから地下水を採取しています灌漑システムからの水は、オハイオ州、オクラのアレン・エンツの農場で開花した綿花をスプレーします.8月16、2012。 AP写真/スーオグロッキー

毎年夏の米国中央平野は乾燥し、農家はソルガム、大豆、綿、小麦、トウモロコシを灌水し、牛や豚の大群を維持するために地下水を利用します。 熱が上がるにつれて、 不安な灌漑業者 より厳格な保全措置を採用すべきかどうか、そしてどのようにしてそれを採用すべきかを議論する。

彼らは、彼らが節約しなければ、彼らの繁栄の源泉であるオガララ・アクィファイファーが乾いてしまうことを知っています。 高原帯水層とも呼ばれるオガララは、世界で最大の地下淡水源の一つです。 これは、中央平野の推定174,000平方マイル Huron湖のように多くの水を保持する。 北部のワイオミング州、サウスダコタ州、ネブラスカ州から南部のコロラド州、カンザス州、オクラホマ州、ニューメキシコ州、テキサス州の8州の一部を灌漑しています。

しかし、この地域を襲っている現在の干ばつは、農業従事者が帯水層にもっと頼りにして将来の論争を鋭くするように、異常に強く、永続的です。 現在の 米国の干ばつモニタ、ネブラスカ大学リンカーン校、米国農務省、および全国大気・大気管理局によって出版されている、南部平野の大規模な調査 「厳しい」から「例外的」までの干ばつ」という。中部平野の農民2 8 9

これらの懸念される見通しは、オガラーラ:乾燥地のための水、 "今は第3版に出ています。 それで、私の仲間の歴史家 ジョン・オピー そして、 ケナラングアーチャー 地域の等しく紛争している過去の状況の中で、オガララ・アクィフェーダーに対する現在の議論を設定しました。

源を排水する

1880では、この地域の農家はロッキー東方からの「アンダーフロー」と呼ばれる足の下での水の安定した動きがあると主張しました。 米国地質調査所の地質学者FN Dartonはネブラスカ州オーガララ近くの帯水層の最初の輪郭を見つけました。 彼の発見は、農民や灌漑促進者の野望に栄養を与えました。 1つのブースター、William E. Smytheは、カンザス州ガーデンシティを訪問し、灌漑された未来を応援しました。 彼は聴衆に地下水をポンピングして、「喜ばしい建築の小さな家を建てる」と語った。 私たちはそれらを美しい芝生で包囲し、産業の自立を念頭に置いた新しいカンザスで木々や垣根をかぶせます。

農業者は自然よりも速い巨大オガララ・アクィフィーターから地下水を採取していますOgallala Aquiferの水位は、事前開発(約1950)から2015に変わります。 USGS

その盲目のビジョンは実現するまでに何十年もかかった。 風車は非常に多くの水だけを汲み上げることができ、土地農家の生産量を制限していました。 そして、オガララの砂と砂利の組成物は、雨の季節でさえ、それを補充するために地下水の下降流を遅くした。

これは第二次世界大戦後、農業者がより良い掘削技術、ガス給水ポンプ、ハイテク灌漑システムを採用するまで問題ではなかった。 これらの進歩は、セントラル・プレインズを世界のパンくず酒市場に変え、 毎年 食糧のUS $ 20十億相当。

より多くのポンプが帯水層に掘削されてその流れを捕捉するにつれて、いくつかは乾き始め、より多くの掘削と圧送につながった。 19世紀後半と2005の間に、米国地質調査所 見積もり 灌漑は帯水層を253百万エーカー足(全容積の9%)で枯渇させた。 そしてペースは加速しています。 連邦データを分析すると、The Denver Postは帯水層 2011から2017までの2倍の短縮 これは以前の60年を超えていました。

現在の干ばつはこれらの苦境に加わるだけです。 カリフォルニア大学アーバイン校の水文学者Jay Famigliettiは、オガララ地域とカリフォルニアのセントラルバレーを 米国の2つの最も過熱と水不足の地域.

技術的な修正に依拠する

これは、人間がセントラル・プレインズの生態系を破壊点に押し込んだのは初めてではない。 19th世紀後半から、植民者たちは土壌を保護したネイティブの草を耕した。 一連の激しい干ばつが1930に当たったとき、乾燥した表土は有名なダストボウルで侵食されました。 "ブラックブリザード"と広く知られているハウリング嵐が、太陽を吸い取り、暴露された土を吹き飛ばし、人口の大部分を追い払う。

第二次世界大戦に夢中だった農民は、高出力ポンプやセンターピボット灌漑システムなどの高度に設計されたソリューションに期待を寄せていました。 これらの革新は、最も収益性の高い作物の栽培方法や飼育する動物を決定するための継続的な実験とともに、世界の食糧システムやPlains農家の生活や生計を大きく変えました。

今日、農民の水需要に対して同様の修正を支持する支持者もいます。 カンザスの大運河これは東にあるミズーリ川から360マイル西にある、最も乾燥したカンザス郡まで膨大な量の水を送り込むことになる。 しかし、このプロジェクトは、 $ 20億の費用をかけて、年間エネルギー消費量を$ 500 million。 それは建設される可能性は低く、もしあればバンド救済策になるだろう。

農業者は自然よりも速い巨大オガララ・アクィフィーターから地下水を採取していますKansasのFinney Countyの作物サークルは、Ogallala Aquiferの水を使用して灌漑されたプロットを示しています。 米航空宇宙局(NASA)

灌漑の終わり?

私の見解では、平野の農家は、土地や水資源を限界を超えて押し進めることはできません。特に、 気候変動の累積的影響 中央平野に たとえば、a 最近の研究 旱魃が土地を焼くように、土壌の湿気の欠如は実際に温度を上げると仮定します。 そして空気が熱くなるにつれて、それは土壌をさらに乾燥させる。

この悪循環は、枯渇のスピードを加速させます。 そして、Ogallalaが空になると、 自然に充電する6,000年。 の言葉で ブレントロジャース、カンザス地下水管理区4のディレクター、「余りにも小さすぎる藁の中に杯があります」

遠視農家の中には、これらの絡み合った課題に対応している人もいる。 彼らが追求するときでさえ 灌漑の効率多くは、綿のような水に強い作物から小麦に移行しています。 まだ西テキサス州の他の人々は、非灌漑 ドライランド農業 - 灌漑依存の厳しい限界の認識。 されている農夫 他の帯水層を枯渇させる 中南米、東欧、中東、アジアでも同様の選択肢があります。

会話これらの取り組みが広く普及するか、中央平野で農業を維持することができるかは未解決の問題です。 しかし、代わりに、農家や牧場経営者は、迅速な利益を追求するためにオガララ・アクイファーを枯渇させるべきです。

著者について

Char Miller、WM Keck環境分析と歴史教授、 ポモナ・カレッジ

この記事は、最初に公開された 会話。 読む 原著.

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