人々や気候はメガファウナを殺しましたか?

人々や気候はメガファウナを殺しましたか? 淡水が枯渇すると、多くのメガファウナ種も枯渇しました。 オーストラリアの生物多様性と遺産のためのセンターオブエクセレンス, 著者提供

地球は現在、XNUMX回目の「大量絶滅イベント」の危機に瀕しており、主に 私たちのせい。 But the modern era is definitely not the first time humans have been implicated in the extinction of a wide range of species.しかし、現代は間違いなく、人間が広範囲の種の絶滅に関与したのは初めてではありません。

In fact, starting about 60,000 years ago, many of the world's largest animals disappeared forever.実際、約XNUMX、XNUMX年前から、世界最大の動物の多くが永遠に姿を消しました。 These “これらの「メガファウナ」は最初に失われました サフル、海面が低い時期にオーストラリアとニューギニアによって形成された超大陸。

The causes of these extinctions have been debated for decades.これらの絶滅の原因は何十年もの間議論されてきました。 Possible culprits include考えられる原因は次のとおりです 気候変動, アボリジニの人々の祖先による狩猟や生息地の改変、またはA XNUMXつの組み合わせ.

The main way to investigate this question is to build timelines of major events: when species went extinct, when people arrived, and when the climate changed.この質問を調査する主な方法は、主要なイベントのタイムラインを作成することです。種が絶滅したとき、人々が到着したとき、気候が変化したときです。 This approach relies on usingこのアプローチは、 絶滅した種からの年代測定された化石 彼らがいつ絶滅したかを推定し、考古学的証拠を決定する 人々が到着したとき.

これらのタイムラインを比較することで、メガファウナと人々が共存する可能性のあるウィンドウを推測することができます。

また、この共存のウィンドウを気候変動の長期モデルと比較して、絶滅が突然の気候変動と一致したか、すぐ後に続いたかを確認することもできます。

データ干ばつ

このアプローチの問題のXNUMXつは、死んだ動物が化石化することは非常にまれであるため、信頼できるデータが不足していることと、オーストラリアの過酷な条件で考古学的証拠が保存される可能性が低いことです。

これは、多くの研究が、単一の古生物学的サイトまたは特定の考古学的サイトの規模での絶滅の推進力に関する結論を出すことに制限されていることを意味します。

あるいは、タイムラインは、次のような大規模な空間スケールにわたる証拠を含めることによって構築できます。 オーストラリア大陸全体.

残念ながら、多くの異なるサイトで利用可能な証拠のこの「塊」は、景観全体での異なる絶滅ドライバーの相対的な寄与の変動を無視しています。

絶滅のマッピング

NatureCommunicationsに掲載された研究、オーストラリア南東部でメガファウナの消失とアボリジニの祖先の到着のタイミングの地域パターンをマッピングするための高度な数学的ツールを開発しました。

これらの新しいマップに基づいて、人間とメガファウナが共存している場所と共存していない場所を特定できます。

人々や気候はメガファウナを殺しましたか? 人間とメガファウナの共存と非共存の領域。 F.サルトレ

問題の地域にもよるが、サフル南東部の約80%以上で最大15,000、XNUMX年間人間がメガファウナと共存していたことが判明した。

In other regions such as Tasmania, there was no such coexistence.タスマニアのような他の地域では、そのような共存はありませんでした。 This rules out humans as a likely driver of megafauna extinction in those areas.これは、これらの地域でメガファウナの絶滅の可能性のあるドライバーとして人間を除外します。

We then aligned these windows of coexistence and non-coexistence in each part of the landscape with several environmental measures derived from climate simulations over the past 120,000 years.次に、景観の各部分における共存と非共存のこれらのウィンドウを、過去XNUMX万年にわたる気候シミュレーションから導き出されたいくつかの環境指標と整合させました。 This gave us an idea about which factors best explained the timing of megafauna extinction in each part of the landscape.これにより、景観の各部分におけるメガファウナの絶滅のタイミングを最もよく説明している要因についてのアイデアが得られました。

メガファウナと人が共存していない地域では絶滅に大きな影響がありましたが、メガファウナと人が共存している場所でのメガファウナの絶滅のタイミングを説明するものは何もありませんでした。

この驚くべき結果は、分析で重要な何かを見逃していたことを示唆しています。

ドットの接続

The major flaw in our approach was to analyse each location independently of its surroundings.私たちのアプローチの主な欠点は、周囲とは無関係に各場所を分析することでした。 Our initial model had failed to take account of the fact that an extinction in one place can affect an extinction in another location nearby.私たちの最初のモデルは、ある場所での絶滅が近くの別の場所での絶滅に影響を与える可能性があるという事実を考慮に入れていませんでした。

Once we changed our model to incorporate these effects, the real picture finally emerged.これらの効果を組み込むためにモデルを変更すると、最終的に実際の画像が浮かび上がりました。 We found that megafauna extinctions in areas were they coexisted with humans were most likely caused by a combination of human pressure and access to water.人間と共存していた地域でのメガファウナの絶滅は、人間の圧力と水へのアクセスの組み合わせが原因である可能性が最も高いことがわかりました。

In the other 20% of the landscape, where humans and megafauna did not coexist, we found that extinctions likely occurred because of a lack of plants, driven by increasingly dry conditions.人間とメガファウナが共存しなかった景観の他のXNUMX%では、ますます乾燥した状態に起因する植物の不足が原因で絶滅が発生した可能性が高いことがわかりました。 This doomed many plant-eating megafauna species to extinction.これは多くの植物を食べるメガファウナ種を絶滅に追いやった。

人々や気候はメガファウナを殺しましたか? 人とメガファウナの非共存(最初の列)と共存(XNUMX番目の列)の領域におけるメガファウナの絶滅のタイミング(最初の行)と方向勾配(XNUMX番目の行)を最もよく表す変数の相対的な重要性(%)。 F.サルトレ

スペースが鍵

This is the first evidence that tens of thousands of years ago, the combination of humans and climate change was already making species more likely to disappear.これは、数万年前、人間と気候変動の組み合わせにより、すでに種が消滅する可能性が高くなっているという最初の証拠です。 Yet this pattern was invisible if we ignored the interconnectedness of the various regions involved.しかし、関係するさまざまな地域の相互接続性を無視した場合、このパターンは見えませんでした。

これは、世界の他の地域における過去の深い環境変化の新しい、より微妙な扱いに必要な始まりに過ぎないかもしれません。

さらに重要なことに、私たちの結果は補強します 科学者の厳しい警告 about the immediate future of our planet's plants and wildlife.私たちの惑星の植物と野生生物の当面の未来について。 Given rising human pressures on the natural world, coupled with an unprecedented pace of global warming, modern species are facing similar ravages.自然界に対する人間の圧力の高まりと、前例のないペースの地球温暖化を考えると、現代の種は同様の被害に直面しています。会話

著者について

フレデリックサルトレ、エコロジー研究員、オーストラリア生物多様性と遺産のためのARCセンターオブエクセレンスの準調査員、 フリンダース大学; Corey JA Bradshaw、Matthew Flinders Fellow in Global Ecology and Models Theme Leader for the ARC Center of Excellence for Australia Biodiversity and Heritage、 フリンダース大学、およびKatharina J. Peters、ポスドク研究員、 フリンダース大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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