火事と干ばつがAmazonの崩壊を引き起こす可能性がある

火事と干ばつがAmazonの崩壊を引き起こす可能性があるアマゾンの崩壊は、地球で最も豊かな生息地のXNUMXつが終わり、熱帯雨林が人間によって破壊されたままになることをすぐに意味する可能性があります。

人間の一生のうちに、アマゾンは崩壊する 熱帯雨林をオープンサバンナに変えることができたかもしれません.

人為的な地球温暖化、急速に増加する森林の劣化または破壊、自然の気候サイクル、壊滅的な山火事の複合的な荒廃は、世界最大で最も豊かで最も活気のある森林を転換点に導くのに十分である可能性があります:新しい種類の生息地に向けて。

「私たちの世代がアマゾンとアンデスの生物多様性の不可逆的な崩壊を主宰するリスクは非常に大きく、文字通り存在します」と警告します フロリダ工科大学のマークブッシュ、最新では ミズーリ植物園の記録.

ブッシュ教授は歴史の証拠に基づいて議論を行っています。アンデス湖の堆積物に含まれる化石花粉と木炭の綿密な調査により、アマゾンの豊かな生物多様性は過去に何度も乱されてきたことが確認されています。氷河の前進。

しかし、現在の規模で火災の危険に直面する必要がなかったという理由だけで、崩壊への転換点に到達したことはありません。

別の要因があります。森林への人間の侵入、劣化、または植林地や牧場への転換がますます大きくなると、湿った熱帯の林冠から開放的で樹木が茂った草地に劇的に移行する危険性が高まります。

And then, the argument goes, there are the ever-higher temperatures driven by ever-greater greenhouse gas emissions from human investment in fossil fuel energy, and ever more extensive destruction of the natural habitats that in the past have absorbed atmospheric carbon.そして、議論は進みます。化石燃料エネルギーへの人間の投資からの温室効果ガスの排出量がこれまでになく増え、過去に大気中の炭素を吸収していた自然生息地がさらに広範囲に破壊されたことにより、気温がますます高くなっています。 And with higher temperatures, there arrives the risk of ever more catastrophic drought.そして、気温が高くなると、これまで以上に壊滅的な干ばつのリスクが発生します。

「人間の観点からすると、森ははるかに簡単に伐採できるようになりました」

A river of moist air flows from east to west across Amazonia to the Andes.湿った空気の川が東から西にアマゾニアを越えてアンデスに流れます。 What falls as rain is absorbed by the vegetation or evaporated by the sun and transpired through the treetops to provide yet more water vapour to fall again, and again.雨が植物に吸収されるか、太陽によって蒸発し、木のてっぺんから蒸散して、さらに多くの水蒸気が何度も落ちるときに落ちるもの。 Effectively, the western Amazon rainforest and the Andean forests are almost entirely dependent on recycled moisture.事実上、アマゾン西部の熱帯雨林とアンデスの森林は、ほぼ完全にリサイクルされた水分に依存しています。

This recycling falls away as the canopy goes: evapo-transpiration from the savannah is less than two-thirds of that from the forest.このリサイクルは、林冠が進むにつれて失われます。サバンナからの蒸発散量は、森林からの蒸発散量のXNUMX分のXNUMX未満です。 Cropland returns only a tenth of its moisture to the skies.農地はその水分のXNUMX分のXNUMXだけを空に戻します。 So that makes the forest inland from the Atlantic increasingly vulnerable to change.そのため、大西洋から内陸にある森林は変化に対してますます脆弱になっています。

The region has recovered from climate turbulence many times before.この地域はこれまで何度も気候変動から回復してきました。 But the regional temperature has warmed by 1°C to 1.5C in the past century, and researchers have repeatedly warned that a combination of severe deforestation and a warming of 3°C or more could turn the forest into savannah.しかし、このXNUMX世紀で地域の気温はXNUMX°CからXNUMXCに上昇し、研究者たちは、深刻な森林伐採とXNUMX°C以上の温暖化の組み合わせが森林をサバンナに変える可能性があると繰り返し警告しています。

In the last 15 years, Amazonia has experienced three “droughts of the century”, in 2005, 2010 and 2015-16.過去XNUMX年間で、アマゾニアはXNUMX年、XNUMX年、XNUMX-XNUMX年のXNUMXつの「世紀の干ばつ」を経験しました。 The effects of these, Professor Bush warns, “may be protracted, and possibly irreversible.”これらの影響は、ブッシュ教授が「長引く可能性があり、おそらく不可逆的である可能性がある」と警告している。

His warning may sound apocalyptic.彼の警告は終末論的に聞こえるかもしれません。 In fact, he is only saying out loud what has been implicit in research and reporting from the region for years.実際、彼は何年にもわたってこの地域からの研究と報告に暗示されていることを大声で言っているだけです。

干ばつと火 一種の二重の危機を提示する to any forest.どんな森にも。 Drought and fire could, researchers have repeatedly warned,干ばつと火災が発生する可能性があり、研究者たちは繰り返し警告してきました、 アマゾンを炭素の吸収源から温室効果ガスの供給源に変える、地球規模の暖房をさらに悪化させる。

干ばつは すでに広大な森林に被害を与えている 理論的には法律が荒野を保護していますが 最近の被害 遠くの国々を警戒するのに十分な規模でした。

可能な転換点

高温は生態系を変える: いくつかの植物は単に対処することができません。 地域は 地球上で最も豊かで最も重要なもののXNUMXつ。 Loss of the Amazon would represent a climate tipping point, and researchers have been warning for years that suchアマゾンの喪失は気候の転換点を表すでしょう、そして研究者はそのようなことを何年もの間警告してきました 不可逆的な変化に向けた可能なスライド 差し迫っている。

In a drought, more trees die.干ばつでは、より多くの木が枯れます。 Standing deadwood becomes treefall, and so much tinder waiting to catch fire.立っている枯れ木は樹木になり、火がつくのを待っている火口がたくさんあります。 As the canopy opens up, local temperatures soar by as much as 10°C, and in a deforested region humidity drops by 30%.キャノピーが開くと、地域の気温はXNUMX°Cも上昇し、森林破壊された地域では湿度がXNUMX%低下します。

「人間の観点からすると、森ははるかに簡単に伐採できるようになりました」とブッシュ教授は言います。

So the effects of the droughts accumulate, and encourage the invasion of yet more humans with chainsaws and fire.そのため、干ばつの影響が蓄積し、チェーンソーと火でさらに多くの人間の侵入を助長します。 The western Amazon is already a potential tipping point: in 2016, Bolivia's second largest lake – an important commercial fishery – dried up between January and November.アマゾン西部はすでに転換点となる可能性があります。XNUMX年、ボリビアでXNUMX番目に大きな湖である重要な商業漁業がXNUMX月からXNUMX月にかけて干上がったのです。

Given the rates of deforestation and the temperatures to come, the Amazon tipping point – the loss of a massive rainforest – could occur by mid-century.森林破壊の速度と今後の気温を考えると、アマゾンの転換点である大規模な熱帯雨林の喪失は、世紀半ばまでに発生する可能性があります。 The slide to a new kind of ecosystem would be irreversible.新しい種類のエコシステムへのスライドは元に戻せません。

「熱帯雨林の広大な生物多様性は火事の危険にさらされています」とブッシュ教授は言いました。 「温暖化だけでも世紀半ばまでに転換点を引き起こす可能性がありますが、森林破壊に目をつぶる現在の政策が止められなければ、私たちははるかに早く転換点に到達することができます。」

He warned: “Beyond the loss of wildlife, the cascading effects of losing Amazonian rainforest would alter rainfall across the hemisphere.彼は次のように警告しました。「野生生物の喪失を超えて、アマゾンの熱帯雨林を失うことの連鎖的な影響は、半球全体の降雨量を変えるでしょう。 This is not a remote problem, but one of global importance and critical significance to food security that should concern us all.”これは遠い問題ではありませんが、私たち全員に関係するはずの食料安全保障にとって世界的に重要で決定的な重要性のXNUMXつです。」 - 気候ニュースネットワーク

著者について

ティム・ラドフォード、フリー・ジャーナリストTim Radfordはフリー・ジャーナリストです。 彼はのために働いた 保護者 32年のため、文字の編集者、芸術エディタ、文芸編集者と科学エディタ(とりわけ)となっております。 彼は勝ちました 英国の科学作家協会 今年の科学ライター賞4回。 彼は英国委員会で 自然災害軽減のための国際的な10年。 彼は数十の英国と外国の都市で科学とメディアについて講演しています。 

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