意外とエキサイティングな冷媒の世界

ティルデンチャオによって書かれたゲストブログ。 ティルデンはイェール大学の学部生で、2021年の夏にNRDCのHFCポリシーチームで働いていました。キャンパスでは、ティルデンは イェール冷媒イニシアチブ、大学のキャンパスで冷媒管理ソリューションを開発することを目的としたプロジェクト。

コネチカット州ニューヘブンの私の家にある罠の岩の崖であるイーストロックの頂上には、街のあらゆる場所が一度に見えます。 茶色のオフィスビルは、ロングアイランドサウンドのドックや貨物輸送業者に取って代わられます。 スターリング発電所からの銀の煙突は、下の赤レンガの建物から立ち上がっています。 車やセミトラックでにぎわう州間高速道路95号線は、コンクリートのネックレスのように街を取り囲んでいます。

イーストロックからの眺めはまた、工業化のより小さな特徴を明らかにします。 白いアルミニウム製のエアコンユニットは、街中の屋根や窓に斑点を付け、オフィスビル、学校、アパートに冷たい空気を吹き込みます。 発電所のチラーは、エールニューヘブン病院の壁を流れる冷水を生成し、夏の暑さの中で患者と医師を涼しく保ちます。 冷蔵トラックと倉庫はアメリカのコールドチェーンのリンクを形成し、生鮮食品と安全なワクチンを私たちのコミュニティにもたらします。 キッチン冷蔵庫、カーエアコン、スーパーマーケットの陳列ケースなど、さらに多くの機器が見えなくなります。

 

このすべての冷却装置は、強力な気候の脅威を詰め込んでいます。装置の動作寿命中に大気中に漏れる目に見えない冷媒ガスです。 ハイドロフルオロカーボン(HFC)やハイドロクロロフルオロカーボン(HCFC)などのこれらの冷媒は、二酸化炭素の数千倍の地球温暖化係数を持つ超汚染物質です。 それらは世界中で使用されています。 これらの化学物質による気候被害は短期的に最も高く、気候システムの転換点を引き起こす可能性が高くなります。

HFCは、世界で最も急速に成長している気候汚染物質でもあります。 HFCの使用を段階的に減らし、機器の操作中にHFCの放出を防ぐことで、今世紀末までに摂氏0.5度の温暖化を防ぐことができます。これは、パリ協定の1.5度の温暖化制限を達成するために必要な重要な削減策です。

米国および他の何百もの国は、モントリオール議定書のキガリ改正の下でHFCを段階的に廃止することを約束しました。 しかし、HFCは、私たち自身の家やオフィスビルを含め、世界中の冷却装置で引き続き使用されています。 これらの化学物質はすぐになくなることはありません。

XNUMX月下旬、猛暑と山火事が西海岸を襲ったため、ニューヘブンの空はオレンジ色に変わりました。 煙が午後の日差しを暗くした。 私はアパートの窓を閉め、エアコンを上げました。 太平洋岸北西部では、人々は棚に残っているエアコンを見つけるのに苦労しました. 極度の暑さで何百人もの人々が亡くなりました 今年の夏に米国で、低所得の有色人種を不釣り合いに高い割合で殺しています。

世界が温暖化するにつれて、エアコンの需要は XNUMX倍に投影 世界的に。 発展途上国における生活水準の向上と一人当たりの所得もまた、世界的な冷却需要を促進するでしょう。 何十億もの人々が極度の暑さに適応するのを助けるまさに化学物質は、それ自体が気候危機を引き起こしています。

私が16歳の時、私はそれを学びました ProjectDrawdownの気候ソリューションレポート 冷媒管理と気候にやさしい冷媒を、気候変動を食い止め、逆転させるためのトップソリューションとしてランク付けしました。 私は鳥と海洋生物が大好きで、地球には気候変動と環境の強力な擁護者に対する強力な解決策が必要であることを理解しました。 しかし、私は、テールパイプや煙突から噴出するのを見ることができる以上の温室効果ガスについてほとんど知識がありませんでした。

それはいつ変わった 持続可能なトンプキン、私の故郷であるニューヨークのイサカにある市民気候団体が、ユース気候チャレンジを開始しました。 私は友人と一緒に、町での冷媒の使用法について学び、地元の食品小売業者やレストランにHFCを段階的に廃止する計画を立てるよう奨励するための助成金を申請しました。

XNUMX年後、私はNRDCのHFCポリシーチームで働くという夢を実現しています。 私の自由な時間に、私は指示します イェール大学の学生イニシアチブ 大学のキャンパスでHFCをより適切に管理するため。 NRDCでの夏を振り返りながら、冷媒の世界が予想外にエキサイティングであった理由のいくつかを共有しています。

冷媒に対する一般の人々の考え方を変えることは、ゲームチェンジャーになる可能性があります。

HFCが真に超汚染物質である場合、市場はHFCを商品として扱います。 アメリカ全土で、コンビニエンスストアで炭酸飲料の缶を購入するのと同じくらい簡単に、ウォルマートに足を運び、HFC冷媒の小さな缶を購入することができます。 人々はHFCの小さな缶を購入して、車のエアコンのメンテナンスなどの日曜大工のプロジェクトに取り組んでいます。 オンラインの25ポンドのHFC使い捨てシリンダーは、ライセンスを受けた技術者にのみ販売が合法であると考えられており、クレジットカードを持っている人なら誰でも購入できます。 使用後にこれらのシリンダーに残っている残留冷媒は、大気中に放出されます。 これらの冷媒シリンダーは、炭酸飲料の缶とは異なり、リサイクルできません。

冷媒ガスも、気候へのダメージを考慮して価格設定されていません。 12オンスの缶 HFC-134Aの小売価格は6ドル、しかし放出された場合、1年間で20トン以上の二酸化炭素と同等の温暖化効果があります。 これらの排出物の社会的コスト(世界全体への排出物の金銭的損害)は、 環境保護庁の見積もり

HFCの高い地球温暖化係数(GWP)は、冷媒に関するほとんどの会話の見出しです。 しかし、HFCによる気候被害の主な原因は、生産から廃棄までの寿命の間にこれらのガスを管理および封じ込めることができなかったことです。 世界中のHFCリークを検出して排除する技術が存在しますが、リーク率は食品小売業界では年間25%、家庭用エアコンでは年間10%と高くなっています。 歴史的に、既存の冷媒ガスを封じ込めるよりも、新しい冷媒ガスを発明する方が産業界にとってより有益でした。

誰もがHFCから市場を遠ざける役割を演じることができます。

いくつかの興味深いポイント:

  • 消費者は、R-600A(イソブタン)やR-290(プロパン)などの気候に優しい冷媒を使用する冷蔵庫を購入することで、HFCの需要を減らす上で重要な役割を果たすことができます。。 これらの冷蔵庫は現在、競争力のある価格で大型スーパーセンターで入手可能です。
  • NRDCのモデリングによると、住宅用空調ユニットからの冷媒排出量は、米国の年間HFC排出量の約39分の20を占めています。 この機器からの排出量だけでも、XNUMXの石炭火力発電所の年間気候汚染に相当します(XNUMX年間のGWPに基づく)。 窓用エアコンは現在、気候にやさしい冷媒であるR-32を使用して店舗に出回っており、エネルギー効率が高く、気候にやさしいオプションが用意されています。 消費者のお金は、気候にやさしい冷媒の市場での採用を加速させる可能性があります。

寮の部屋に住んでいる私は、自分の手帳で変化を起こす能力が限られています。 代わりに、私はHFCについての意識を高め、他の人々が自分のお金を使う方法に影響を与えるプロジェクトに貢献しています。 環境調査エージェンシー(EIA)のNRDCの同僚は、 コミュニティサイエンスプログラム アメリカのスーパーマーケットでの冷媒使用に関するデータを収集することを目的としています。 これらのデータは、企業に気候に優しい冷媒を採用するよう圧力をかける草の根キャンペーンを促進します。 食品小売業者 歴史的に、店舗で使用される冷媒の種類については透明性がありませんでした。

EIAは 世界中のスーパーマーケットの地図 これは、気候に優しい冷媒を使用しているスーパーマーケットを強調しています。 スーパーマーケットの冷蔵庫に頭を突っ込んだり、機器の識別情報の写真を撮ったり、このデータベースの拡張を手伝ったりするのに参加できます。

HFCの段階的廃止が到来しても、HFCの問題は解決されません。

2020年2050月、議会は米国イノベーション製造(AIM)法を可決し、EPAに全国のHFCを段階的に廃止する権限を与えました。 AIM法はXNUMX年までにHFC排出量を大幅に削減しますが、短期的にはHFCの使用を禁止することにはなりません。 小売業者は、HFCを使用する古いモデルの冷蔵庫やエアコンを引き続き販売でき、すでに販売されている製品(その多くは私たちの家にあります)は数十年にわたって稼働できます。 

EPAは冷媒の大気への意図的な放出を禁止していますが、この規則の施行は成功していません。 機器廃棄時の冷媒損失は依然として深刻な問題です。 カリフォルニア大気資源局の推定によると、家庭用冷蔵庫の冷媒の77%は、機器の寿命が尽きたときに大気中に失われます。 窓用エアコンの場合、損失率は98.5%です。

寿命末期の冷媒の損失は、法的および環境上の問題であるだけでなく、経済的機会の逸失でもあります。

サービス技術者は、使用済み冷媒を加圧シリンダーに回収する技術を持っています。 その後、専門施設は、冷媒再生と呼ばれるプロセスで、回収された冷媒を再生して消費者に再販することができます。 使用済み冷媒は貴重な材料ですが、大気中に放出されて失われることがよくあります。 代わりに、それを取り戻すことは、新しい「未使用」の冷媒の需要を減らし、政策立案者がHFCの段階的廃止を加速する機会を生み出すでしょう。 

冷媒に取り組むことは、人間にとっても地球上のすべての生命にとっても勝利です。

私は先週末、再びイーストロックをハイキングし、オークヒッコリーの森とハヤブサとクロコンドルが頭上を飛んでいるのを眺めました。 HFCに関する私たちの作業は、この自然界から遠く離れていると感じることが多く、代わりにキャピトルヒルのスーパーマーケットの通路、機械室、会議室を占めています。 しかし、現在のHFCの封じ込めから将来の段階的廃止の加速まで、この作業は、気候変動を食い止め、気候適応による環境への影響を減らすための最善の策のXNUMXつです。

著者について

クリスティーナテオドリディ

この記事はもともとOnEarthに掲載されました

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