熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由

熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由 Chokniti Khongchum /シャッターストック

熱帯林は私たち一人ひとりにとって重要です。 それらは大気から膨大な量の炭素を吸い取り、気候変動の速度に重大なブレーキをかけます。 しかし、私たちが発表したばかりの新しい研究 自然の中 無傷の熱帯林が以前よりはるかに少ない二酸化炭素を除去していることを示しています。

この変化は驚異的です。 1990年代を通じて、伐採や火災の影響を受けなかった無傷の熱帯林は、大気から約46億トンの二酸化炭素を除去しました。 これは25年代に推定2010億トンに減少しました。 シンク容量の損失は21億トンの二酸化炭素であり、英国、ドイツ、フランス、カナダを合わせたXNUMX年間の化石燃料の排出量に相当します。

どのようにしてこのような驚くべき結論に達しましたか、そしてこれまで誰もこれを知りませんでしたか? 答えは、181か国の36人の科学者と一緒に、世界の熱帯雨林の奥深くで個々の木を何年も追跡してきたことです。

アイデアは非常に単純です。私たちは行って、樹種を特定し、森林地域の個々の樹の直径と高さを測定します。 それから数年後、私たちはまったく同じ森に戻り、すべての木を再度測定します。 成長したもの、死んだもの、新しい木が成長したかどうかを確認できます。

これらの測定により、森林に蓄積されている炭素の量と、時間とともに変化する炭素を計算できます。 測定を十分な回数と十分な場所で繰り返すことにより、炭素吸収の長期的な傾向を明らかにすることができます。

熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由 世界の主要な熱帯雨林のほとんどは、アマゾン、中央アフリカ、または東南アジアにあります。 ハンセン/ UMD / Google / USGS / NASA, のCC BY-SA

これは、言うよりも簡単です。 熱帯林における樹木の追跡は、特に世界でXNUMX番目に大きな熱帯林の広がりがある赤道アフリカでは困難です。 伐採されていない、または火災の影響を受けていない森林を監視したいので、測定を開始する前に、最後の道路を下って最後の村、最後の道を移動する必要があります。

最初に、樹木を知っており、多くの場合、構築できる古い測定値を持つ地元の専門家とのパートナーシップが必要です。 それから、政府からの許可、さらに彼らの森林に入るための地元の村人との合意、および彼らのガイドとしての援助が必要です。 最も離れた場所であっても、木を測定することはチームのタスクです。

この作業は骨の折れる作業です。 コンゴ民主共和国中央部のサロンガ国立公園のプロットに到達するためにダグアウトカヌーでXNUMX週間過ごし、コンゴ共和国のヌアバレンドキ国立公園のプロットに到達するために沼地をXNUMXか月にわたって遠征しました。内戦が終わると、リベリアの最後の森に進出しました。 象、ゴリラ、大きなヘビを避け、コンゴ赤熱のような恐ろしい熱帯病を捕まえ、エボラ出血熱の発生をわずかに逃しました。

熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由 ヌアバレンドキ国立公園の沼地を歩く。 アイダ・クニ・サンチェス, 著者提供

一日はフィールドで一日を最大限に活用するために早く始まります。 最初の光でテントから出て、暖炉のそばでコーヒーを飲みましょう。 次に、プロットに歩いた後、木を傷つけないアルミニウムの釘を使用して一意の番号を付け、木を測定する場所を正確にマークしてペイントし、次に見つけることができるようにします大きな木のバットレス。 さらに、ツリーの直径を取得するための巻尺と、ツリーの高さをザップするレーザー。

熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由 カメルーンの研究者は、高さ36メートルの木を測定します。 ワネス・フー, 著者提供

場合によっては400週間の旅行の後、600人のチームが森林の平均ヘクタール(10メートルx 100メートル)で直径100 cmを超える565〜XNUMX本の木をすべて測定するのにXNUMX〜XNUMX日かかります。 私たちの研究では、これは森林観測のXNUMXつの大きな研究ネットワークにグループ化されたXNUMXの森林のパッチに対して行われました。 アフリカ熱帯雨林観測ネットワーク アマゾン熱帯雨林インベントリネットワーク.

この作業は数ヶ月先を意味します。 長年にわたり、私たち一人一人は、特別な防水水での直径の測定値を書き下ろすために、300,000年に数ヶ月を費やしてきました。 合計で1本以上の木を追跡し、17か国でXNUMX万本以上の直径を測定しました。

データの管理は主要なタスクです。 リーズ大学で設計したウェブサイトにすべて入ります。 ForestPlots.net、測定値がカメルーンまたはコロンビアからのものかどうかを標準化できます。

その後、データの詳細な分析とチェックが何ヶ月も続き、調査結果を慎重に書き上げる時間もありました。 全体像を見失うことなく、個々の木とプロットの詳細に集中する必要がありました。 それは難しいバランスのとれた行為です。

分析の最後の部分は、将来を見据えたものでした。 統計モデルと将来の環境変化の推定値を使用して、2030年までにアフリカの森林の炭素除去能力が14%減少し、アマゾンの森林は2035年までに二酸化炭素の除去を完全に停止する可能性があると推定しました。大きな炭素吸収源が切り替わって、発生源になります。 残念ながら、このプロセスは始まっています。

熱帯雨林が人類を助ける力を失っている理由 コンゴ議員の著者のXNUMX人。マリエンヌグアビ大学のNoe Madingouおよび他の地元のガイドと研究者。 アイダ・クニ・サンチェス, 著者提供

カーボンシンクの減少の結果は、かなり厳しいニュースであり、報告したいものではありません。 しかし、科学者としての仕事は、データをどこにでも連れて行くことです。 それはコンゴの熱帯雨林やテレビで人々に私たちの仕事について伝えることができます。 しかし、私たちが現在住んでいる気候の緊急事態では、私たちにできることは少なくともありません。 この危機を解決するために、私たち全員が役割を果たす必要があります。 

著者について

Wannes Hubau、研究科学者、 中央アフリカ王立博物館; アイダ・クニ・サンチェス、ポスドク研究員、 ヨーク大学そして、Simon Lewis、リーズ大学の地球変動科学教授、そして UCL

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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