南極大陸は夏の氷が溶けるにつれて、現在65,000以上のメルトウォーター湖があります

南極大陸は、夏の氷が溶けるにつれて、65,000以上の「メルトウォーターレイクス」を持つようになりました 南極のマクマード研究ステーションの近くの氷棚のメルトウォーター。 ニコラス・バイユー/ UNAVCO, 著者提供

南極の夏には、気温が高いと雪や氷が溶けて地表のくぼみに集まるため、大陸の氷床の端に数千の魅惑的な青い湖が形成されます。 ダーラム大学の同僚は最近、衛星を使って記録している これらの湖の65,000以上.

大陸には数十年にわたって季節的な融水湖が形成されてきましたが、東南極の沿岸地域でこれほど多くの湖が記録されたことはありませんでした。 これは、世界最大の氷床の一部が、以前考えられていたよりも温暖化の影響を受けやすいことを意味します。

湖は棚氷に影響を与える

南極大陸の多くは、しばしば高層ビルと同じくらいの高さの浮かぶ氷に囲まれています。 これらは「氷の棚」です。 そして、これらの氷棚のいくつかが過去に崩壊したとき、衛星は湖のネットワークを記録し、その後すぐに突然姿を消した。 例えば、 数百の湖が消えた ラーセンB氷棚の壊滅的な崩壊の数週間前– 3,250で2002km²の氷がXNUMXでわずか2か月で解散したとき。

南極大陸は夏の氷が溶けるにつれて、現在65,000以上のメルトウォーター湖があります 1月の2002(左)のラーセンB氷棚の表面は、青いメルトウォーターの池で覆われており、2か月後の急激な崩壊の前(右)にあります。 外洋は両方の画像で黒く表示されます。 NASA /ゴダード宇宙飛行センター

崩壊は、これらの湖からの水がクレバスを満たし、水の重量がクレバスを拡大する際にくさびのように作用して、割れ目のネットワークを引き起こした可能性があります。 湖の重さによって、氷棚の表面が曲がり、 さらに破砕、棚が不安定になり崩壊するのを助けたと考えられています。

棚板はドアストップとして機能し、内陸部の巨大な氷塊を支えます。 それらの除去は、氷棚に供給する氷河がもはや抑制されず、より速く海に流れ込み、海面上昇に寄与することを意味します。

氷床の表面を溶かす

科学者はすでに、南極の氷床に湖が形成されていることを知っていました。 しかし、最新の研究は、 科学的なレポートは、氷床の新しい部分やはるか内陸部や標高の高い場所など、以前考えられていたよりも多くの湖が形成されていることを示しています。

寒さと遠隔地のため、南極の湖の測定と監視がロジスティック的に困難になるため 現場で、衛星画像のおかげでこれをすべて知っています。 この場合、使用された衛星の1つは、欧州宇宙機関の センチネル-2 5日ごとに地球の表面をグローバルにカバーし、わずか10メートルの地物を検出できます。

南極大陸は夏の氷が溶けるにつれて、現在65,000以上のメルトウォーター湖があります 南極ソルスダル氷河のメルトウォーター湖(拡大地図の赤い点)。 Googleマップ

私の同僚は、1月の2017で撮影された東南極の氷床の衛星画像を分析しました。 合計で、画像は5,000,000km²(イギリスの面積の20倍以上)をカバーしました。

水は氷に比べて特定の波長を非常に強く反射するため、画像内のピクセルを「水」または「非水」として分類することで、これらの画像で湖を検出できます。 これらの画像から、湖がいつ形成されるか、その成長と排水、およびその範囲と深さを特定できます。 経時変化。 これまでに検出された最大の湖は、30 km近くの長さであり、40,000オリンピックサイズのスイミングプールを満たすのに十分な水を保持していると推定されています。

懸念の原因?

温暖化の世界では、科学者はこれらの湖に特に興味を持っています。なぜなら、彼らは将来、棚氷と氷床の不安定化に貢献するかもしれないからです。

スポンジのように、氷の棚が融け水で飽和するほど、吸収することができなくなります。つまり、湖のように表面にある水のプールが増えます。 より多くの表層湖は、水が流出し、クレバスを満たし、潜在的に屈曲と破砕を引き起こす可能性が高いことを意味します。 これが発生した場合、 他の棚 南極大陸周辺は、ラーセンB氷河のように崩壊し始めます。 アイスタン 海に突き出すことも脆弱です。

南極大陸は夏の氷が溶けるにつれて、現在65,000以上のメルトウォーター湖があります メルトウォーターは、 サンネボスティール

一方、グリーンランドでは、科学者は湖全体が流れ落ちるのを観察しました 数日のうちに、融雪水が「ムーラン」として知られる氷床の垂直軸を突き抜けるとき。 暖かく湿ったベースが融水で潤滑されているため、氷はより速く滑って海に流れ込みます。

南極でも同様のことが起こっているのでしょうか? 衛星画像で消失する湖は、このようにして流出している可能性を示唆していますが、科学者はまだこれを直接観察していません。 大陸がどれだけの氷を失う可能性があり、どの程度氷が地球の海面上昇に寄与する可能性があるのか​​を理解するには、これらの表層融雪湖の挙動を理解する必要があります。 魅惑的ではありますが、南極大陸の将来の不安定性の警告サインである可能性があります。

著者について

ジェニファーアーサー、博士課程の学生、極低温リモートセンシング、 ダラム大学

この記事はから再公開されます 会話 クリエイティブコモンズライセンスの下で 読む 原著.

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